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業界人日記
チャーリー・ロドリゲス・湯谷のブルーにブルース
※随時更新

今年の重大ニュース!
2014/12/26

年の瀬に、心温まるニュースを目にしました。「タイガーマスク、今年もありがとう 南陽市役所玄関前に5年連続ランドセル」だそうでして。

以前「伊達直人ブーム」で日本中にタイガーマスクが増えましたけど、メディアが沈静化した今でも日本中に伊達さんはいるのだなぁと思いました。それに比べて小生は……虎はおろか猫にもなれず、ガッカリな2014年でしたよ(笑)。

さて本題です。このコラム、これが年内最後になります。1年間いろいろありましたね。ということで2014年今年の総決算「2014年パチンコ・パチスロ重大ニュース」と題しまして、勝手に3つくらい(笑)、気になったものを上げたいと思います。

第3位は「パチスロの新試験方式への変更」ですね。これはショッキングでした。その変更内容もさることながら、事前にまったく情報が掴めてなかったというのもショックで、まさにフタを開けてビックリ状態でした。どういった未来となるのか?を私見ながらもいち早く伝えるのも仕事のミッションだったゆえ、かつて経験のない電撃的な出来事でありました。

結局、ユーザーが遊んで面白いか面白くないか?が今後のパチスロ機のポイント。そして少しでもユーザーから見て「期待感がある」「有利だ」と言う部分を感じさせられるか? 攻略要素をどこまで詰め込み、どこまでゲームの深さを持たせることができるか?など、期待しながら開発の行方を見守りたいものです。

第2位は「増税」です(笑)。今年を象徴する漢字一文字は「税」ということですが、パチンコ業界にも衝撃が走りましたね。従来は、消費税を取るとお客様がパチンコ・パチスロから離れるという懸念もあり、ほとんどのお店が内税でした。しかし、今年は貸玉個数調整方式を代表とした外税採用のお店が増えたことも特徴的でした。

残念なことに、ユーザー目線で言えばどちらでも損だ得だという感覚はほとんどなく、それ以前にもっと基本的な部分が満たされていないことのほうが問題だったように思うのですよね。例えば……回らないとか、お金がかかり過ぎるとか(笑)。

パチンコ店同士の競争もありますけれど、無理な新台入替を繰り返しているお店は利益回収を急ぎ、ジワジワと顧客から離反されているのではないか?と。税金よりもそっちの方が気になりますよね。

いずれ10%になった時は、貸玉などを外税で対応するお店がもっと増えると思います。ユーザーの負担も増えるでしょうから、そういった根本的な不満を解消していかないとますます淘汰されるお店が増えるなぁと危惧するところです。来年以降、少し怖いですけど。

そして第1位は……「パチンコ参加ユーザーがついに1000万人を割る」というニュース。これでしょう。何度もコラムのテーマに上げましたが、25年前の1989年には約3000万人の参加人口がいました。それから2000万人以上の方がヤメているという数字。

調査の仕方がおかしいから正確じゃないという方も周囲にいますが、長年調査した実績と、誤差といっても“2000万人減”は普通ないですよね(笑)。

記憶が正しければ、その頃から「業界のファンの裾野を広げよう」「安く・長く遊べるパチンコパチスロを目指そう」とずっと尽力してきたわけですが、結果はピーク時の約1/3まで下落。悲しいですがこれが現実ということですね。

来年はおそらくもっと参加率が減少しているはず。それは今年の動きを見ても明らかで、まさに「努力の方向が違っている」ことを自覚すべき事象だと思ったりするわけです。

一方、それでも「人気機種」は登場するし、繁盛店はずっと繁盛店であることも事実。常にその時代に合わせてお客様のハートをしっかり掴み、継続的に新しいものを生み出すことを実現している成長企業もあるわけで、どんな時代でも決して成長が不可能ではないことを認識すべきでしょう。

変わっていこうという「Will」ではなく、変わらなくてはならないという「Must」な状況となっているのに、まだ市場の大きさに安心して能動的には「変われない」保守的な業界でもあるので、先行き不安になる部分もありますが。ホント、来年以降、どんどん変わっていかねばなりませんね。

皆様の年末年始のご武運をお祈りしております。

意見待つ!

【今日のチャーリー、独り言】
・午年の、最後に賭けるよ、有馬記念……
(解説)
*もー、今年はパチンコ、パチスロでよいことが少なかった(笑)ので、最後の有馬記念に賭けますよ。それで負けても大井の東京大賞典はやりませんから! 金杯は……考えるかな(笑)。




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チャーリー・ロドリゲス・湯谷
チャーリー・ロドリゲス・湯谷  《プロフィール》
自称パチンコ・パチスロ伝道師。特技はスプーン投げ。
「意見待つ!」と言いながら、ホントは他人の意見に弱い。





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